I Carabinieri hanno arrestato il 45enne Nicola Gagliardi, noto pluripregiudicato, soprannominato “Beethoven”, già membro negli anni 90 della feroce banda degli Scorpioni ed ex-cognato di Giuseppe Misceo, detto “u fantasm”, reggente dell’omonimo clan. A renderlo noto è l’ufficio stampa dei Carabinieri che hanno documentato a suo carico ben 6 tentativi di estorsione tutti nei confronti di imprenditori agricoli nei comuni di Noicattaro e Rutigliano.

Il quadro che emerge agghiacciante: il malvivente ha operato per anni un sistematico taglieggiamento degli imprenditori agricoli locali, tutti attivi nella coltivazione dell’uva, spina dorsale dell’economia del luogo.

Pochissime le denunce, tante le vittime. Gagliardi, forte del suo background criminale e della paura che incuteva, ha effettuato numerose richieste estorsive di rilevante entità, 10.000, 20.000, anche 30.000 euro con la minaccia implicita del danneggiamento dei tendoni nel periodo estivo tra giugno e luglio.

I Carabinieri hanno potuto contare su una scarsa collaborazione delle vittime, bloccate dalla paura, dal terrore di vedere in fumo il proprio onesto impegno. Il modus operandi è sempre simile: telefonate anonime alle vittime con richiesta di denaro (“voglio 20.000 mila euro”) e contestuale minaccia di danneggiamento ai vigneti in caso di opposizione alla richiesta estorsiva (“vi butto tutto a terra”, “preparami 10.000 altrimenti tagliamo tutto”); contestualmente alle vittime viene consigliato di avvicinarsi agli amici ed a non denunciare ai Carabinieri (“Non andate ai Carabinieri che so dove sono i vostri terreni”).

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